Αγώνες Μαύρες Περίοδοι

ΠΙΣΩ ΑΠΟ ΤΟ "ΣΙΔΗΡΟΥΝ ΠΑΡΑΠΕΤΑΣΜΑ"

Αξιολόγηση Χρήστη: 0 / 5

Αστέρια ΑνενεργάΑστέρια ΑνενεργάΑστέρια ΑνενεργάΑστέρια ΑνενεργάΑστέρια Ανενεργά
 

Spud+Webb

Με τον "Ψυχρό Πόλεμο" ανάμεσα στην κυβέρνηση των ΗΠΑ και αυτή της Σοβιετικής Ένωσης να συνεχίζεται το να περάσει μια Αμερικανική ομάδα το "Σιδηρούν Παραπέτασμα" φάνταζε αδιανόητο. Η πρωτοποριακή αλλά για πολλούς ανήκουστη λόγω των πολιτικών δεδομένων της εποχής έμπνευση ανήκε στον αείμνηστο Robert Wussler ο οποίος ήταν ο άμεσος συνεργάτης του τότε ιδιοκτήτη των Atlanta Hawks Ted Turner μαζί με τον οποίο είχαν ιδρύσει το CNN. Ο Wussler είχε έρθει σε συμφωνία με το Υπουργείο Αθλητισμού της Σοβιετικής Ένωσης, που είχε αρχίσει να ακολουθεί μια πιο χαλαρή πολιτική στις σχέσεις του με τις ΗΠΑ, για τρία φιλικά παιχνίδια ανάμεσα στην εθνική ομάδα της χώρας και τα “γεράκια” στην οποία επίσης συμπεριλαμβάνονταν η μοιρασιά των εσόδων από τα τηλεοπτικά δικαιώματα των αγώνων αλλά και η συγκατάθεση των Σοβιετικών ότι θα επιτρέψουν στους παίκτες που είχαν επιλεγεί στο draft όπως ο Arvydas Sabonis, ο Sarunas Marciulionis και ο Alexander Volkov να αγωνιστούν στο ΝΒΑ. Για να πραγματοποιηθεί το ταξίδι φυσικά χρειαζόταν και η σύμφωνη γνώμη του κομισάριου του ΝΒΑ David Stern ο οποίος όχι μόνο έδωσε άμεσα την συγκατάθεση του αλλά προσφέρθηκε να συνοδεύσει ο ίδιος τους Hawks οι οποίοι έγιναν η μοναδική ομάδα του ΝΒΑ που έπαιξε ποτέ στην Σοβιετική Ένωση. Χωρίς ρεύμα και με… δανικούς παίκτες Η δεκαπενθήμερη περιοδεία τους λοιπόν ξεκίνησε από την πόλη Sukhumi της Γεωργίας. Η διαμονή δεν ήταν ακριβώς αυτό που είχαν στο μυαλό τους οι Αμερικανοί (μεταξύ άλλων έμειναν χωρίς ρεύμα για περίπου δυο μέρες λόγω μιας ισχυρής καλοκαιρινής καταιγίδας) αλλά οι παίκτες της Σοβιετικής Ένωσης με πρώτους απ’ όλους τον Marciulionis και τον Volkov, που έναν χρόνο μετά φόρεσε τη φανέλα των Hawks, έκαναν ότι περνούσε από το χέρι τους ώστε οι φιλοξενούμενοι τους να νιώσουν όσο πιο άνετα γινόταν. Το πρώτο παιχνίδι έγινε στην Τιφλίδα στις 25 Ιουλίου του 1988 με τους Hawks να επικρατούν 85-84 χάρη σε ένα καλάθι του John Battle στα τελευταία δευτερόλεπτα. Ο Dominique Wilkins, ο Doc Rivers, ο Kevin Willis, ο Spud Webb και ο John Koncak δεν είχαν ακολουθήσει την αποστολή από την αρχή οπότε από τη στιγμή που είχαν φτάσει στη Γεωργία την τελευταία στιγμή ο προπονητής τους Mike Fratello είχε επιστρατεύσει τον αδερφό του Antoine Carr και έναν φίλο του Cliff Levingston προκειμένου η ομάδα του να μην ξεμείνει από παίκτες. Ο Wilkins ήταν ο μόνος που δεν πρόλαβε να φτάσει εγκαίρως και δεν αγωνίστηκε, καθώς προηγουμένως είχε ξεμείνει στο αεροδρόμιο της Μόσχας για 12 ώρες! Οι Σοβιετικοί που τον υποδέχτηκαν τον πήγαν μέχρι εκεί αλλά τον άφησαν ολομόναχο και έτσι εφόσον κανένας γύρω του δεν μιλούσε αγγλικά και ο ίδιος δεν ήξερε ρώσικα για να διαβάσει ή να ρωτήσει που πρέπει να πάει έχασε την πτήση του. Ευτυχώς μετά από τόσες ώρες βρέθηκε κάποιος που τον αναγνώρισε και τον βοήθησε να συνεννοηθεί. Εν τη απουσία του την παράταση έκλεψε ο Spud Webb ο οποίος αποθεώθηκε από το κοινό στην Τιφλίδα το οποίο τον ήξερε γιατί είχε δει τον διαγωνισμό καρφωμάτων που κέρδισε στο All Star Game το 1986 σε βιντεοκασέτες που είχαν εισαχθεί παράνομα από την Τουρκία! Παραλίγο ισοπαλία Στην Λιθουανία και το Vilnius όπου έγινε ο δεύτερος αγώνας στις 27 Ιουλίου οι Hawks συνάντησαν το πιο θερμό κοινό της περιοδείας τους στη Σοβιετική Ένωση, αφού στην προπόνηση τους μόνο πήγαν 5.000 άτομα ανάμεσα στα οποία και ο 11χρονος τότε Zydrunas Ilgauskas. Όσο για το παιχνίδι επικράτησαν 110-105 στην παράταση με τον Wilkins να σκοράρει 29 πόντους όμως αρχικά λίγο έλειψε να λήξει ισόπαλο. Μετά την ολοκλήρωση της κανονικής διάρκειας της αναμέτρησης η γραμματεία, που απαρτιζόταν μόνο από Λιθουανούς, έδωσε εντολή στις δυο ομάδες να πάνε στα αποδυτήρια όμως μετά την παρέμβαση του Fratello και του διαιτητή από το ΝΒΑ Bruce Alexander επέστρεψαν στο παρκέ για τα πέντε επιπλέον λεπτά της παράτασης. Σεφ Fratello Το φαγητό ήταν ένα από τα μεγαλύτερα προβλήματα που αντιμετώπισε η αποστολή των Hawks. Οι διατροφικές συνήθειες των Αμερικάνων δεν ταίριαζαν καθόλου με αυτές των Σοβιετικών οπότε οι επιλογές τους ήταν περιορισμένες σε πολύ μεγάλο βαθμό, αφού μέχρι να έρθουν προμήθειες από τις ΗΠΑ έτρωγαν μόνο αγγούρια και ντομάτες. Τα κράκερς και το φιστικοβούτυρο που είχε πάρει μαζί του ο Jack McCallum του “Sports Illustrated” έγιναν ανάρπαστα ενώ ο Koncak δεν δίστασε να του προσφέρει 1.000 δολάρια με αντάλλαγμα ένα Snickers. Ο μόνος που είχε πάει προοιμιασμένος σε αυτό το ταξίδι ήταν ο Antoine Carr ο οποίος είχε πάρει μαζί του μια βαλίτσα γεμάτη φαγητό και την είχε πάντα κλειδαμπαρωμένη στο δωμάτιο του. Στη Μόσχα που ήταν και ο τελευταίος σταθμός της περιοδείας ο Mike Fratello ανέλαβε τον ρόλο του μάγειρα και με μια μικρή βοήθεια από τον David Stern έφτιαξε μακαρονάδα για 100 άτομα με τα υλικά που του είχαν σταλεί από την πατρίδα κάνοντας το τραπέζι στους Σοβιετικούς. Οι παίκτες του φυσικά απόλαυσαν το γεύμα άλλα όχι τόσο όσο αυτό στα McDonald’s της Φρανκφούρτης όπου έκαναν στάση για να αλλάξουν αεροπλάνο κατά την επιστροφή τους στις ΗΠΑ. Μπορεί σε αθλητικό επίπεδο οι δυο χώρες όλες αυτές τις μέρες να είχαν έρθει πιο κοντά όμως ο “Ψυχρός Πόλεμος” ανάμεσα στους κρατούσε καλά. Το φιλόξενο κλίμα που επικρατούσε μάλλον έκανε τους παίκτες των Hawks να το ξεχάσουν. Όταν βρέθηκαν στην Κόκκινη Πλατεία για να βγάλουν αναμνηστικές φωτογραφίες αντί για το συνηθισμένο “say cheese” έλεγαν “God bless America” με αποτέλεσμα η αστυνομία να τους απομακρύνει ενημερώνοντας τους πως δεν μπορούν να φωνάζουν τέτοια πράγματα σε δημόσιους χώρους. Η αρχή της παγκοσμιοποίησης Ο τρίτος και τελευταίος αγώνας ανάμεσα στις δυο ομάδες έγινε στις 30 Ιουλίου. Η Σοβιετική Ένωση με κορυφαίους τον Volkov που σημείωσε 35 πόντους και τον Marciulionis που πέτυχε 23 επικράτησε 132-123 παρότι ούτε σε αυτό το παιχνίδι δεν είχε στη διάθεση της τον Sabonis (ανάρρωνε ακόμα από σοβαρό τραυματισμό) τον οποίο ήθελε έτοιμο για τους Ολυμπιακούς Αγώνες της Σεούλ. Ασχέτως αποτελεσμάτων η επίσκεψη των Hawks στη Σοβιετική Ένωση εκτός από ιστορική δεδομένων των πολιτικών συνθηκών αποτέλεσε την αφετηρία για την εξάπλωση του ΝΒΑ στον υπόλοιπο κόσμο. Άνοιξε τον δρόμο για την έλευση των ξένων παικτών στις ΗΠΑ με τον Sarunas Marciulionis, τον Drazen Petrovic και τον Vlade Divac να πρωταγωνιστούν λίγα χρόνια αργότερα στα γήπεδα του ΝΒΑ, καθιέρωσε την διοργάνωση του τουρνουά McDonald’s Open στην Ευρώπη (το πρώτο είχε γίνει στο Milwaukee) με τη συμμετοχή των μεγαλύτερων αστέρων όπως ο Larry Bird, ο Magic Johnson, ο Michael Jordan και πολλοί άλλοι και φυσικά οδήγησε στην καθιέρωση των Global Games μέσω των οποίων σχεδόν σε κάθε γωνιά του πλανήτη οι φίλαθλοι έχουν την ευκαιρία να δουν μια ομάδα του ΝΒΑ από κοντά. πηγή: http://nba.sport24.gr/

Βαθμολογίες

Αποτελέσματα